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Semillas de Calabaza

Las semillas de calabaza (pepita) son granos de la fruta la calabaza y es comestible. Las semillas, de hecho, son fuentes concentradas de muchas vitaminas, minerales, antioxidantes y aminoácidos esenciales que benefician la salud, como el triptófano y el glutamato.

La fruta de calabaza es una calabaza similar a la calabaza en la familia de vegetales Cucurbitaceae nativa de México. En América Central, los granos de calabaza descascarados y tostados se conocen popularmente como Pepita.

 Nombre científico: Cucurbita pepo

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Indice del Articulo:

  1. Beneficios para la salud de las semillas de calabaza
    1. Apoyo antioxidante
    2. Soporte mineral
    3. Diabetes
    4. Beneficios antimicrobianos
    5. Beneficios relacionados con el cáncer
  2. Valores medicinales de las semillas de calabaza
  3. Desventajas De comer Semillas de Calabaza – Alergias
  4. Historia de la Semillas de Calabazas
  5. Como almacenar y Guardar
  6. Usos culinarios – Como comer las semillas de calabazas

Beneficios para la salud de las semillas de calabaza

Apoyo antioxidante

La diversidad de antioxidantes en las semillas de calabaza lo que los hace únicos en su soporte antioxidante. Las semillas de calabaza contienen vitaminas antioxidantes convencionales como la vitamina E. Sin embargo, no solo contienen vitamina E, sino que la contienen en una amplia variedad de formas. El alfa-tocoferol, el gamma-tocoferol, el delta-tocoferol, el alfa-tocomonoenol y el gamma-tocomonoenol son formas de vitamina E que se encuentran en las semillas de calabaza. Estas dos últimas formas se han descubierto recientemente y son un tema de especial interés en la investigación de la vitamina E, ya que su biodisponibilidad podría ser mayor que algunas de las otras formas de vitamina E. Las semillas de calabaza también contienen antioxidantes minerales convencionales como el zinc y el manganeso. Los antioxidantes fenólicos se encuentran en las semillas de calabaza en una amplia variedad de formas, incluidos los ácidos fenólicos hidroxibenzoico, cafeico, cumarico, ferulico, sinapico, protocatecuico, vanilico y sirico. Los fitonutrientes antioxidantes como los lignanos también se encuentran en las semillas de calabaza, incluidos los lignanos pinoresinol, medioresinol y lariciresinol.

Curiosamente, esta mezcla diversa de antioxidantes en las semillas de calabaza puede proporcionarles propiedades relacionadas con los antioxidantes que no se encuentran ampliamente en los alimentos. Por ejemplo, se sabe que la enzima pro-oxidante lipoxigenasa (LOX) es inhibida por los extractos de semillas de calabaza, pero no debido a la presencia de una familia única de nutrientes antioxidantes (por ejemplo, los ácidos fenólicos descritos anteriormente). En cambio, la diversidad única de antioxidantes en las semillas de calabaza es probablemente la responsable de este efecto.

Soporte mineral

Las plantas que tienen una relación cercana con el suelo a menudo son fuentes especiales de nutrientes minerales, y la calabaza (y sus semillas) no son una excepción. Nuestro proceso de clasificación de alimentos encontró que las semillas de calabaza son una muy buena fuente de minerales fósforo, magnesio, manganeso y cobre y una buena fuente de minerales zinc y hierro.

Las semillas de calabaza se han valorado durante mucho tiempo como una fuente especial del mineral zinc, y la Organización Mundial de la Salud recomienda su consumo como una buena forma de obtener este nutriente. Para obtener beneficios completos de zinc de sus semillas de calabaza, es posible que desee consumirlas en forma sin cáscara. Aunque estudios recientes han demostrado que hay poca cantidad de zinc en el caparazón (el caparazón también se llama capa de semilla o cáscara), hay una capa muy delgada directamente debajo del caparazón llamada envoltura del endospermo, y a menudo se presiona muy fuertemente contra la capa de semillas. El zinc está especialmente concentrado en esta envoltura de endospermo. Debido a que puede ser difícil separar la envoltura del endospermo de la cáscara, comer la semilla de calabaza entera (cáscara y todo) asegurará que todas las porciones de la semilla que contienen zinc se consuman. Asado entero las semillas de calabaza sin cáscara contienen aproximadamente 10 miligramos de zinc por 3.5 onzas, y las semillas de calabaza tostadas sin cáscara (a veces llamadas granos de semillas de calabaza) contienen aproximadamente 7-8 miligramos. Entonces, aunque la diferencia no es enorme, y aunque los granos siguen siendo una buena fuente de zinc, la versión sin cáscara de este alimento le proporcionará el mejor soporte mineral con respecto al zinc.

Otros beneficios para la salud

Diabetes

La mayor parte de la evidencia que hemos visto sobre las semillas de calabaza y la prevención o el tratamiento de la diabetes proviene de estudios en animales. Por esta razón, consideramos que la investigación en esta área es preliminar. Sin embargo, estudios recientes en animales de laboratorio han demostrado la capacidad de las semillas de calabaza molidas, los extractos de semillas de calabaza y el aceite de semilla de calabaza para mejorar la regulación de la insulina en animales diabéticos y para prevenir algunas consecuencias no deseadas de la diabetes en la función renal. La disminución del estrés oxidativo ha jugado un papel clave en muchos estudios que muestran los beneficios de las semillas de calabaza para los animales diabéticos.

Beneficios antimicrobianos

Las semillas de calabaza, los extractos de semilla de calabaza y el aceite de semilla de calabaza han sido valorados por sus beneficios antimicrobianos, incluidas sus propiedades antifúngicas y antivirales. La investigación señala el papel de las proteínas únicas en las semillas de calabaza como fuente de muchos beneficios antimicrobianos. También se ha demostrado que los lignanos en las semillas de calabaza (incluyendo pinoresinol, medioresinol y lariciresinol) tienen propiedades antimicrobianas, y especialmente antivirales. Es probable que el impacto de las proteínas de semilla de calabaza y los fitonutrientes de semilla de calabaza como los lignanos en la actividad de una molécula mensajera llamada interferón gamma (IFN-gamma) esté involucrada en los beneficios antimicrobianos asociados con este alimento.

Beneficios relacionados con el cáncer

Debido a que se sabe que el estrés oxidativo desempeña un papel en el desarrollo de algunos tipos de cáncer, y que las semillas de calabaza son únicas en su composición de nutrientes antioxidantes, no es sorprendente encontrar alguna evidencia preliminar de la disminución del riesgo de cáncer en asociación con la ingesta de semillas de calabaza. 

Sin embargo, el contenido antioxidante de las semillas de calabaza no ha sido el foco de una investigación preliminar en esta área del cáncer. En cambio, la investigación se ha centrado en los lignanos. Solo el cáncer de mama y el de próstata parecen haber recibido mucha atención en el mundo de la investigación en relación con la ingesta de semillas de calabaza, y gran parte de esa atención se ha limitado al contenido de lignanos de las semillas de calabaza. Hasta cierto punto, este mismo enfoque en los lignanos también se ha producido en la investigación sobre el cáncer de próstata. Por estas razones,

Posibles beneficios para la hiperplasia prostática benigna (HPB)

Los extractos y aceites de semillas de calabaza se han utilizado durante mucho tiempo en el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna (HPB). La HPB es un problema de salud que involucra el agrandamiento de la próstata sin cáncer, y comúnmente afecta a hombres de mediana edad y mayores en los EE. UU. Los estudios han relacionado diferentes nutrientes en las semillas de calabaza con sus efectos beneficiosos sobre la HPB, incluidos sus fitosteroles, lignanos y zinc. Entre estos grupos, la investigación sobre fitosteroles es la más fuerte y se centra en tres fitosteroles que se encuentran en las semillas de calabaza: beta-sitosterol, sitostanol y avenasterol. Los fitosteroles campesterol, estigmasterol y campestanol también se han encontrado en semillas de calabaza en algunos estudios. Desafortunadamente, los estudios sobre BPH típicamente han involucrado extractos o aceites en lugar de las semillas de calabaza. Por esta razón, es ‘ No es posible determinar si la ingesta diaria de semillas de calabaza en forma de alimento tiene un impacto beneficioso sobre la HPB. Igualmente imposible de determinar es si la ingesta de semillas de calabaza en forma de alimentos puede reducir el riesgo de HPB de un hombre. Esperamos con interés futuros estudios que con suerte nos brinden respuestas a esas preguntas.

Valores medicinales de las semillas de calabaza.

  • Los estudios de investigación sugieren que algunos compuestos químicos en las semillas de calabaza poseen acciones bloqueantes de la hormona DHEA (Di-hidro-epi-androstenediona) en los niveles del receptor. La exposición a altos niveles de DHEA puede conducir a tumores gonadales. Por lo tanto, estas semillas pueden reducir el riesgo de cáncer de próstata y ovario en los humanos.
  • Además, los estudios experimentales sugieren que ciertos compuestos fitoquímicos en el aceite de semilla de calabaza pueden tener un papel en la prevención de la nefropatía diabética (enfermedad renal diabética).

Desventajas De comer Semillas de Calabaza – Alergias

A diferencia de la alergia a los frutos secos, es raro encontrar verdaderas incidencias de alergia a las semillas de calabaza. Sin embargo, pueden aparecer algunos síntomas alérgicos en algunas personas sensibles conocidas debido a reacciones cruzadas antigénicas con algunos otros frutos secos, semillas y frutas, especialmente de la familia Anacardiaceae, como mango , anacardos , pistachos, etc. Personas con antecedentes previos de Las reacciones alérgicas a estas semillas y nueces pueden, por lo tanto, ser cuidadosas.

Historia de la Semillas de Calabazas

Las calabazas y sus semillas son nativas de América, y las especies indígenas se encuentran en América del Norte, América del Sur y América Central. La palabra “pepita” es consistente con esta herencia, ya que proviene de México, donde la frase en español “pepita de calabaza” significa “pequeña semilla de calabaza”.

Las semillas de calabaza eran un alimento célebre entre muchas tribus nativas americanas, que las atesoraban por sus propiedades dietéticas y medicinales. En América del Sur, la popularidad de las semillas de calabaza se remonta al menos desde las culturas aztecas de 1300-1500 DC. Desde las Américas, la popularidad de las semillas de calabaza se extendió al resto del mundo a través del comercio y la exploración durante muchos siglos. En partes de Europa del Este y el Mediterráneo (especialmente en Grecia), las semillas de calabaza se convirtieron en una parte estándar de la cocina cotidiana, y las tradiciones culinarias y médicas en la India y otras partes de Asia también incorporaron este alimento en un lugar de importancia.

Hoy, China produce más calabazas y semillas de calabaza que cualquier otro país. India, Rusia, Ucrania, México y los Estados Unidos también son importantes productores de calabaza y semillas de calabaza. En los Estados Unidos, Illinois es el mayor productor de calabazas, seguido de California, Ohio, Pensilvania, Michigan y Nueva York. Sin embargo, las calabazas ahora se cultivan comercialmente en prácticamente todos los estados de EE. UU., Y más de 100,000 acres de tierras de cultivo de EE. UU. Están plantadas con calabazas.

Como almacenar y Guardar

Las semillas de calabaza pueden estar disponibles en las tiendas durante todo el año. Puede encontrar semillas enteras, peladas, tostadas, etc., en las tiendas de comestibles. En América Latina, las semillas de calabaza peladas y tostadas se denominan pepita .

Al comprar semillas enteras, busque semillas uniformes, compactas, de color blanco crema o amarillo claro que se sientan pesadas en la mano y den un buen sonido metálico.

Evite las semillas delgadas, pequeñas y arrugadas, ya que producen granos de baja calidad. Deben estar libres de grietas, moho y manchas y sin olor rancio.

Las semillas enteras se mantienen bien durante unos meses en un lugar fresco y seco. Sin embargo, los granos de calabaza descascarados se deterioran pronto si se exponen a condiciones cálidas y húmedas; por lo tanto, debe colocarse en un recipiente con sello de aire y almacenarse en el refrigerador.

Usos culinarios – Como comer las semillas de calabazas

Las semillas de calabaza enteros y sin cáscara se están utilizando en una variedad de recetas en todo el mundo. Aquí te enseñare a como comerlas.

Aquí hay algunos consejos para servir:

  • Los granos crudos se pueden disfrutar como refrigerios saludables. Las semillas enteras pueden ser igualmente agradables cuando se tuestan.
  • Además, los granos pueden ser salados o endulzados. En México, las semillas generalmente se tuestan y condimentan con sal, lima o chile, y se comen como bocadillos.
  • Las semillas de calabaza son uno de los ingredientes de la salsa de mole mexicana .
  • Al igual que otros frutos secos y semillas, también se pueden usar en granolas, galletas, pan, galletas, guisos o productos horneados.
  • Las semillas también se usan en ensaladas, especialmente espolvoreadas sobre ensaladas de frutas / verduras.
  • Puede agregarlos a los postres, particularmente los helados y otros dulces.
  • Las semillas se agregan con frecuencia para enriquecer en platos de carne, pollo, arroz y vegetales.
  • El aceite de semilla de calabaza se usa en aderezos para ensaladas y en la cocina. En Austria-Estiria, el aceite se usa principalmente para agregar a sopas y aderezos para ensaladas junto con vinagre, sal y ajo picado.

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