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Leucemia en niños / Infantil

La leucemia infantil , es el tipo más común de cáncer en niños y adolescentes , es un cáncer de los glóbulos blancos. Se forman glóbulos blancos anormales en la médula ósea. Rápidamente viajan a través del torrente sanguíneo y  se desplazan a las células sanas. Esto aumenta las posibilidades de infección y otros problemas del cuerpo.

Es tan dificil para un niño tener cáncer, pero es bueno saber que la mayoría de los niños y adolescentes con leucemia infantil pueden ser tratados con éxito. ¿Cómo se cura la leucemia en niños?

Las cosas que hacen que la leucemia infantil sea más probable

Los médicos no saben exactamente qué causa la mayoría de los casos de leucemia infantil. Pero ciertas cosas pueden aumentar las posibilidades de obtenerlo. Tenga en cuenta, que tener una de estas cosas no necesariamente significa que un niño contraerá leucemia . De hecho, la mayoría de los niños con leucemia no tienen ningún factor de riesgo conocido.

El riesgo de leucemia infantil aumenta si su hijo tiene:

  • Un trastorno hereditario como el síndrome de Li-Fraumeni, el síndrome de Down o el síndrome de Klinefelter
  • Un problema del sistema inmune heredado , como la ataxia telangiectasia
  • Un hermano o hermana con leucemia, especialmente un gemelo idéntico
  • Una historia de exposición a altos niveles de radiación , quimioterapia o productos químicos como el benceno (un solvente)
  • Una historia de supresión del sistema inmunitario , como para un trasplante de órgano

Aunque el riesgo es pequeño, los médicos dicen que los niños que tienen cosas que hacen que la leucemia sea más probable deben someterse a chequeos regulares para detectar cualquier problema temprano.

Tipos de leucemia infantil

Casi todos los casos de leucemia infantil son agudos, lo que significa que se desarrollan rápidamente. Un pequeño número es crónico y se desarrolla lentamente.

Los tipos de leucemia infantil incluyen:

  • Leucemia linfoblástica aguda (LLA), también llamada leucemia linfocítica aguda. ALL representa 3 de cada 4 casos de leucemia infantil.
  • Leucemia mielógena aguda (AML). AML es el siguiente tipo más común de leucemia infantil.
  • Leucemia de linaje híbrido o mixto. Esta es una leucemia rara con características de ALL y AML.
  • Leucemia mielógena crónica (CML). CML es raro en niños.
  • Leucemia linfocítica crónica (LLC) CLL es muy raro en niños.
  • Leucemia mielomonocítica juvenil (LMMJ). Este es un tipo raro que no es ni crónico ni agudo y ocurre con mayor frecuencia en niños menores de 4 años.

Síntomas de la leucemia infantil

Los síntomas de la leucemia a menudo provocan una visita al médico. Esto es algo bueno, porque significa que la enfermedad puede encontrarse antes de lo que lo haría de otra manera. El diagnóstico precoz puede conducir a un tratamiento más exitoso.

Muchos signos y síntomas de la leucemia infantil ocurren cuando las células de la leucemia desplazan a las células normales.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Fatiga o piel pálida
  • Infecciones y fiebre
  • Sangrado o moretones fáciles
  • Fatiga extrema o debilidad
  • Falta de aliento
  • Tos

Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor de huesos o articulaciones
  • Hinchazón en el abdomen , la cara, los brazos, las axilas, los costados del cuello o la ingle
  • Hinchazón por encima de la clavícula
  • Pérdida de apetito o pérdida de peso
  • Dolores de cabeza , convulsiones , problemas de equilibrio o visión anormal
  • Vomitando
  • Erupciones
  • Problemas de encías

Diagnosticar la leucemia infantil

Para diagnosticar la leucemia infantil, el médico realizará un historial médico exhaustivo y realizará un examen físico . Las pruebas se usan para diagnosticar la leucemia infantil y clasificar su tipo.

Las pruebas iniciales pueden incluir:

  • Exámenes de sangre para medir la cantidad de células sanguíneas y ver cómo aparecen
  • Aspiración y biopsia de medula ósea , generalmente tomada del hueso pélvico , para confirmar un diagnóstico de leucemia
  • Punción lumbar, o punción lumbar, para verificar la propagación de las células leucémicas en el líquido que baña el cerebro y la médula espinal

Un patólogo examina las células de los análisis de sangre bajo un microscopio. Este especialista también verifica las muestras de médula ósea para determinar el número de células productoras de sangre y de grasa.

Se pueden hacer otros exámenes para ayudar a determinar qué tipo de leucemia puede tener su hijo. Estas pruebas también ayudan a los médicos a saber la probabilidad de que la leucemia responda al tratamiento.

Ciertas pruebas pueden repetirse más tarde para ver cómo responde su hijo al tratamiento.

Tratamientos para la leucemia infantil

Haga una charla honesta con el médico de su hijo y otros miembros del equipo de atención del cáncer sobre las mejores opciones para su hijo. El tratamiento depende principalmente del tipo de leucemia y otras cosas.

Las tasas de supervivencia para la mayoría de los tipos de leucemia infantil han aumentado con el tiempo. Y el tratamiento en centros especiales para niños y adolescentes tiene las ventajas de la atención especializada. Los cánceres pediátricos tienden a responder mejor al tratamiento que los cánceres de adultos, y los cuerpos de los niños suelen tolerar mejor el tratamiento.

Antes de que comience el tratamiento del cáncer , algunas veces un niño necesita tratamiento para abordar las complicaciones de la enfermedad. Por ejemplo, los cambios en las células sanguíneas pueden provocar infecciones o hemorragias graves y pueden afectar la cantidad de oxígeno que llega a los tejidos del cuerpo. El tratamiento puede incluir antibióticos , transfusiones de sangre u otras medidas para combatir las infecciones.

La quimioterapia es el principal tratamiento para la leucemia infantil. Su hijo recibirá medicamentos contra el cáncer por vía oral , o en una vena o en el líquido espinal. Para evitar que la leucemia regrese, puede haber terapia de mantenimiento en ciclos durante un período de 2 o 3 años.

Algunas veces, también se usa terapia dirigida. Esta terapia se dirige a partes específicas de las células cancerosas, y funciona de manera diferente a la quimioterapia estándar. Eficaz para ciertos tipos de leucemia infantil, la terapia dirigida a menudo tiene efectos secundarios menos graves.

Otros tipos de tratamiento pueden incluir radioterapia. Esto usa radiación de alta energía para matar células cancerosas y reducir tumores. También puede ayudar a prevenir o tratar la propagación de la leucemia a otras partes del cuerpo. La cirugía rara vez es una opción para tratar la leucemia infantil.

Si es probable que el tratamiento estándar sea menos efectivo, un trasplante de células madre puede ser la mejor opción. Se trata de un trasplante de células madre formadoras de sangre después de que la radiación corporal total combinada con altas dosis de quimioterapia sucede primero para destruir la médula ósea del niño.

La FDA ha aprobado un tipo de terapia genética para niños y adultos jóvenes hasta los 25 años de edad, cuya LLA de células B no mejora con otros tratamientos. Los científicos están trabajando en una versión de este tratamiento para personas mayores de 25 años y para otros tipos de cáncer.

La terapia con células T CAR usa algunas de sus propias células inmunitarias, conocidas como células T, para tratar su cáncer. Los médicos extraen las células de su sangre y las cambian al agregar nuevos genes. Las nuevas células T pueden funcionar mejor para encontrar y eliminar células cancerosas.