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¿Qué es la enfermedad de Buerger?

En 1908, Leo Buerger informó una rara enfermedad que afectó las manos y los pies y se llamó enfermedad de Buerger o tromboangeítis obliterante. Esta enfermedad es más prevalente en Medio Oriente y Lejano Oriente. Sin embargo, de acuerdo con las estadísticas del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la incidencia de esta enfermedad es menor en los Estados Unidos, es decir, de 10 a 20 personas por cada 100,000. La enfermedad está ganando lentamente prevalencia entre los jóvenes y también se está volviendo común entre las mujeres. Lea y aprenda más sobre los diversos síntomas de esta enfermedad y las formas de tratarla.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Buerger?

Conozca los síntomas de la enfermedad de Buerger para detectarla temprano y obtener un tratamiento oportuno:

  • En esta rara enfermedad, hay inflamaciones crónicas en las arterias y venas de sus extremidades, que luego se hinchan y se bloquean por los coágulos de sangre. Esto puede causar la muerte de los tejidos, lo que aumenta las posibilidades de infecciones e incluso gangrena.
  • Los síntomas de la enfermedad incluyen un dolor intermitente en las extremidades que surge cuando usa las manos y los pies y disminuye cuando interrumpe su actividad, también conocida como claudicación.
  • También podría notar una inflamación a lo largo de las venas debajo de la superficie de la piel, debido a la presencia de coágulos de sangre.
  • Además, puede notar una condición llamada fenómeno de Raynaud, en la cual hay palidez en los dedos de manos y pies cuando están expuestos a temperaturas frías.
  • A veces también hay dolorosas llagas abiertas en los dedos de los pies o los dedos.

¿Qué causa la enfermedad de Buerger?

Aunque se desconoce la causa real de esta enfermedad, algunas personas han demostrado tener una predisposición genética a ella. Además, la enfermedad de Buerger se caracteriza por vasos sanguíneos hinchados e inflamados, que dan lugar a coágulos de sangre. Estos coágulos bloquean el vaso sanguíneo y causan una restricción en el flujo sanguíneo, donde no puede circular en el tejido. Los tejidos se privan de oxígeno y nutrientes y mueren. Esto provoca un aumento del dolor y la debilidad en las extremidades inferiores, que luego se propaga a otras partes de las manos y los pies.

Factores de riesgo

  • Fumar: las personas que fuman mucho son más propensas a desarrollar la enfermedad de Buerger, sin importar si es cigarro, cigarrillo, tabaco masticable o cualquier otra forma de tabaco. Eso es porque los productos químicos en el tabaco podrían irritar el revestimiento de los vasos sanguíneos y hacer que se hinchen. Además, fumar pasivamente puede empeorar su condición preexistente.
  • Condiciones de la goma crómica: la enfermedad de Buerger puede ser causada por infecciones a largo plazo presentes en las encías.

Cómo diagnosticar la enfermedad de Buerger

Aunque la prueba no puede detectar directamente la enfermedad de Buerger, se deben realizar las siguientes pruebas para ayudar a diagnosticar esta enfermedad.

  • Inicialmente se realiza una pletismografía o una ecografía de las extremidades afectadas, seguida de un ultrasonido Doppler. Estas pruebas se realizan para medir el flujo sanguíneo y detectar cambios en el volumen de sangre para determinar si hay coágulos de sangre en los vasos de las extremidades.
  • También es posible que deba someterse a análisis de sangre para descartar la posibilidad de diabetes, esclerodermia y aterosclerosis, enfermedades que también pueden causar inflamación de los vasos sanguíneos.
  • Es posible que incluso necesite realizar un ecocardiograma cardíaco para detectar la fuente de los coágulos de sangre.
  • En caso de que el diagnóstico aún no esté claro, se debe realizar una biopsia de un vaso sanguíneo.

¿Cómo se trata la enfermedad de Buerger?

Es una enfermedad dolorosa que puede provocar la muerte del tejido o la amputación de los dedos, si no se trata. Siga las opciones de tratamiento que se describen a continuación para aliviar sus sufrimientos.

1. Deja de fumar

El primer paso en el tratamiento es dejar de fumar. Seguir fumando podría hacer que sus síntomas persistan o incluso empeorarlos, lo que provocaría la progresión de la enfermedad. La enfermedad se inactiva si deja de fumar. Evite fumar pasivamente también.

2. Tomar medicinas

Las infecciones en sus manos y pies deben ser tratadas inmediatamente con antibióticos. Su médico puede recetar AINE o medicamentos que contienen codeína para tratar las úlceras o infecciones de su piel.

3. Procedimientos Quirúrgicos

Aunque no es posible reemplazar todos sus vasos sanguíneos, ciertas cirugías que pueden desbloquearlos son populares.

  • Se requieren amputaciones quirúrgicas si la enfermedad empeora con el hábito de fumar. El grado de daño por la enfermedad determina si la amputación está restringida solo a sus dígitos o afecta a toda la extremidad.
  • También se realiza otro procedimiento llamado simpatectomía, en el que se cortan los nervios para reducir el dolor.

4. Otros tratamientos para la enfermedad de Buerger

  • Como la enfermedad de Buerger empeora en temperaturas frías, debe evitar la exposición al frío o envolverse para mantenerse caliente.
  • Los ejercicios ligeros junto con un masaje y la aplicación de calor asegurarán la circulación sanguínea adecuada en sus extremidades.
  • Evite caminar descalzo y use calzado apropiado para disminuir las lesiones.
  • También debe evitar usar ropa ajustada que restrinja sus movimientos.
  • No se siente y se pare en la misma posición por largos períodos de tiempo.

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