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Inflamación de la glándula salival: causas y tratamientos

Las glándulas parótidas se encuentran detrás de la mejilla, justo en frente de la oreja, y tienen conductos que llevan a la parte posterior de la boca. Ellos hacen tanto como un litro de saliva diariamente para lubricar su boca. Cualquier número de enfermedades puede afectar sus glándulas salivales, y cuando hay un problema con las glándulas parótidas o los conductos, es posible que tenga síntomas como hinchazón. Mientras que algunos pueden desaparecer con el tiempo, otros requieren tratamientos más serios, como antibióticos o cirugía.

¿Por qué razón tiene hinchazón en la glándula salival?

1. Piedras salivales (Sialolitos) / Sialolitiasis

  • Descripción: Una causa común de inflamación de las glándulas salivales es la piedra salival. Ocasionalmente, las piedras salivales pueden bloquear el flujo de saliva. Cuando la saliva no puede drenar a través de los conductos, causa un respaldo en la glándula, creando hinchazón y dolor.
  • Síntomas: un bulto doloroso en el piso de la boca y el dolor a menudo se siente peor al comer. El dolor puede ser intermitente, sentir en una glándula y empeorar progresivamente.

2. Infección de la glándula salival o sialoadenitis

  • Descripción: la sialoadenitis es un absceso doloroso en la glándula que se produce con pus de sabor asqueroso que drena a la boca. Es más común en los ancianos, pero también puede ocurrir en los bebés en las primeras dos semanas después del nacimiento.
  • Síntomas: un bulto doloroso y sensible debajo de la barbilla o en la mejilla. Si no se trata, las infecciones de las glándulas salivales generalmente causan fiebre alta, escalofríos, debilidad general y dolor severo.

3. Infecciones

  • Descripción: Las infecciones virales como las paperas, la gripe, el virus de Epstein-Barr (EBV) y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) pueden afectar una o ambas glándulas salivales. Sin embargo, las infecciones bacterianas usualmente causan que solo una glándula se hinche, y la deshidratación y / o malnutrición pueden aumentar el riesgo de contraer una infección bacteriana.
  • Síntomas: Las infecciones pueden causar hinchazón de la glándula parótida en uno o ambos lados de la cara, y puede ser difícil poder abrir completamente la boca. Otros síntomas pueden incluir falta de apetito, malestar general, fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y dolor en las articulaciones.

4. quistes

  • Descripción: Se pueden desarrollar quistes en las glándulas parótidas si las infecciones, las lesiones, las piedras salivales o los tumores bloquean el flujo de saliva. Algunos bebés nacen con quistes en la glándula parótida debido a un problema en el desarrollo de su oído. Puede aparecer como un área suave levantada o una ampolla.
  • Síntomas: muchos quistes pueden causar un bulto indoloro que a veces crecerá lo suficiente como para interferir a la hora de  comer y hablar.

5. Tumores

  • Descripción: Varios tipos diferentes de tumores pueden afectar las glándulas salivales. Los dos tumores benignos (no cancerosos) más comunes son los adenomas pleomórficos y el tumor de Warthin. Los tumores malignos (cancerosos) pueden incluir carcinoma mucoepidermoide, carcinoma adenocístico o adenocarcinoma.
  • Síntomas: el síntoma más común es un tumor de crecimiento lento en los tumores benignos y malignos de las glándulas salivales. El bulto puede estar ubicado debajo del mentón, la mejilla, en el paladar o la lengua, y puede ser doloroso.

6. Síndrome de Sjogren

  • Descripción: el síndrome de Sjögren es una enfermedad autoinmune crónica en la cual el sistema inmune del cuerpo ataca las glándulas salivales. Alrededor del 50% de las personas con síndrome de Sjogren también tienen la glándula parótida hinchada en ambos lados de las mejillas, que normalmente es indolora.
  • Síntomas: El síndrome de Sjogren causa hinchazón de la glándula parótida, ojos secos y boca seca.

Cómo diagnosticar tus síntomas

El médico revisará con usted su historial médico, los medicamentos actuales y la dieta, seguido de un examen físico. Dependiendo de sus síntomas, antecedentes y hallazgos físicos, el médico puede ordenar uno o más de los siguientes exámenes:

  • Radiografías para detectar y localizar cálculos de glándulas salivales.
  • MRI (Imágenes de Resonancia Magnética) o tomografías computarizadas. Estas pruebas pueden detectar piedras y tumores que no se ven en los rayos X.
  • Análisis de sangre para detectar infecciones bacterianas, deficiencias nutricionales e infecciones virales.
  • Sialografía para que se pueda ver el flujo de saliva, se inyecta un tinte en el conducto de la glándula.
  • La biopsia de la glándula salival es la extracción de una muestra de tejido para diagnosticar un tumor, un quiste o el síndrome de Sjogren.
  • La aspiración con aguja fina utiliza una aguja fina para extraer células de la glándula salival para determinar si un tumor es canceroso.
  • Pruebas oculares para buscar evidencia del síndrome de Sjogren.
  • Prueba de función salival para ayudar a diagnosticar el síndrome de Sjogren.

¿Qué puede hacer para tratar la Inflamación de la glándula salival?

El tratamiento de los problemas que afectan las glándulas salivales varían, dependiendo del trastorno:

1. Sialolitiasis

Los tratamientos no quirúrgicos a veces implican antibióticos, beber muchos líquidos y comer rodajas de limón o dulces amargos para estimular el flujo de saliva. Puede masajear la glándula, tomar analgésicos o aplicar una compresa tibia para ayudar a aliviar el dolor. Si la piedra no pasa por sí misma, su dentista puede ayudar a desalojarla.

2. Sialadenitis

Los tratamientos a menudo incluyen antibióticos y medicamentos de venta libre o recetados para el dolor, la incomodidad o la fiebre, según lo indique su médico. También puede aplicar una compresa de hielo durante 15-20 minutos, cada 2 horas a la glándula salival durante 24 horas. Recuerde colocar el hielo en una bolsa de plástico con una toalla alrededor para evitar que la piel se congele. Sin embargo, puede ser necesaria una cirugía para drenar el absceso.

3. Infecciones

Las infecciones virales tienden a desaparecer por sí solas. Los tratamientos que se enfocan en aliviar los síntomas incluyen mucho descanso, muchos líquidos para prevenir la deshidratación y tomar paracetamol para aliviar el dolor y reducir la fiebre. Las infecciones bacterianas requieren antibióticos y líquido extra por vía oral o intravenosa. Se pueden colocar compresas tibias en la glándula infectada, mientras que masticar rodajas de limón o caramelos ácidos estimulará el flujo de saliva.

4. quistes

Los quistes pequeños suelen drenar por sí solos. Sin embargo, los quistes más grandes se pueden eliminar con láser o cirugía tradicional.

5. Tumores

Los tumores benignos y los tumores malignos más pequeños, de bajo grado y en etapa inicial se extirpan quirúrgicamente y es posible que sea necesario el tratamiento con radiación para evitar el regreso de futuros tumores. Sin embargo, los tumores malignos inoperables se tratan con quimioterapia y radiación.

6. Síndrome de Sjogren

Practique una buena higiene oral y evite cualquier medicamento que pueda empeorar la sequedad de la boca, mientras toma medicamentos recetados para estimular más secreción de saliva según las indicaciones de su médico. No fume y mastique chicle sin azúcar y dulces amargos para estimular la producción de saliva.