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¿Qué causa la anemia falciforme?

¿La anemia falciforme? se refiere a una afección en la que su cuerpo no produce glóbulos rojos sanos; la forma de anemia heredada es la anemia falciforme. En circunstancias normales, sus glóbulos rojos serán redondos y bastante flexibles, y no tendrán problemas al pasar a través de pequeños vasos sanguíneos. Esas células se vuelven pegajosas y rígidas y se ven como lunas crecientes u hoces cuando desarrolla este trastorno sanguíneo. Debido a su forma, pueden atascarse en los vasos sanguíneos y causar un bloqueo.

¿Qué causa la anemia falciforme?

La anemia falciforme es el resultado de una mutación en el gen que le indica a su cuerpo que produzca hemoglobina: su sangre se ve roja debido a este compuesto rico en hierro. La presencia de hemoglobina es esencial para que los glóbulos rojos tomen oxígeno de sus pulmones y lo suministren al resto de su cuerpo. En la anemia de células falciformes, la anormalidad en la hemoglobina afecta la forma de los glóbulos rojos y los hace pegajosos.

Es una condición genética y se hereda en un patrón de herencia conocido como herencia autosómica recesiva. Significa que no puedes tener este trastorno si solo tienes un gen mutado: desarrollas esta condición solo cuando recibes un gen mutado de tu padre y uno de tu madre. Tener un gen mutado lo convierte en un portador del gen de la anemia falciforme, lo que significa que si se casa con alguien que también es portador, su hijo puede desarrollar este trastorno.

Si tanto usted como su pareja son portadores, existen posibilidades de que su hijo también lo herede.

  • Existe una probabilidad de uno en cuatro de que su bebé tenga un par de genes de hemoglobina normales.
  • Existe una probabilidad de uno en dos de que su recién nacido tenga un gen mutado y un gen normal.
  • Existe una probabilidad de uno en cuatro de que su recién nacido tenga dos genes mutados y tenga el trastorno.

Lo que implica es que si tiene un rasgo drepanocítico pero su pareja no tiene ningún gen mutado, su bebé no puede desarrollar este trastorno. Sin embargo, su bebé aún puede tener el rasgo de la célula falciforme.

Para que un bebé tenga este trastorno, ambos padres deben portar un gen mutado. El gen se encuentra más comúnmente en familias que provienen de India, África, Arabia Saudita, países mediterráneos y América del Sur y Central. Por lo general, solo afecta a los negros en los Estados Unidos.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia falciforme?

Ahora que sabe qué causa la anemia de células falciformes, ¿cómo se presentará el desorden? Generalmente no hay síntomas hasta que su bebé tenga al menos 4 meses de edad. Una vez que aparecen los síntomas, puede presenciar lo siguiente:

  • Anemia: dado que las células falciformes son bastante frágiles, se rompen con facilidad y dejan un suministro inadecuado de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos sanos generalmente mueren en 120 días, pero las células falciformes pueden morir en 20 días o incluso menos. Esto conduce a una escasez duradera de glóbulos rojos que causa anemia.
  • Dolor: cualquier persona con este trastorno de glóbulos rojos tiene episodios periódicos de dolor, llamados crisis. El dolor que experimenta es debido a un bloqueo causado por células falciformes en pequeños vasos sanguíneos. Esto restringe el flujo de sangre a su abdomen, pecho y articulaciones, causando dolor severo. El dolor puede durar de algunas horas a varias semanas y también puede variar en intensidad.
  • Síndrome de manos y pies : Los pies y las manos hinchados pueden indicar que su bebé tiene células en forma de hoz. Las manos y los pies se hinchan cuando las células falciformes bloquean el flujo de sangre a estas extremidades.
  • Infecciones frecuentes: las células falciformes pueden causar daños graves al bazo, lo que lo hace más vulnerable a las infecciones. Los médicos usan antibióticos y vacunas para prevenir la neumonía y otras infecciones que amenazan la vida.
  • Problemas de crecimiento: debido a la anemia de células falciformes, los glóbulos rojos no pueden suministrar oxígeno y nutrientes a todas las partes de su cuerpo y esto a menudo resulta en crecimiento lento, especialmente en niños y bebés.
  • Los problemas de visión: ocurren porque las células falciformes causan obstrucción en los vasos pequeños que irrigan los ojos. Esto también puede causar daño a la retina.

¿Cómo se puede tratar la anemia falciforme?

Una vez que sepa qué causa la anemia de células falciformes, es posible que también desee conocer las opciones de tratamiento disponibles para esta afección. Hay algunos tratamientos médicos y remedios caseros disponibles para que se sienta mejor.

Tratamientos médicos

  • Es posible que su médico le administre penicilina a sus recién nacidos después de los 2 meses de edad; esto continúa hasta los 5 años. Esto ayuda a prevenir la neumonía y otras infecciones.
  • Los pacientes pueden recibir oxígeno suplementario a través de una máscara para mejorar los niveles de oxígeno en la sangre y facilitar la respiración.
  • Los medicamentos para el dolor también están disponibles para ayudar a aliviar el dolor experimentado durante una crisis de hoz. Los medicamentos de venta libre también pueden ayudar a aliviar el dolor. En ocasiones, su médico recomienda medicamentos recetados más fuertes contra el dolor, como la morfina.
  • El uso de hidroxiurea también es común: ayuda a mejorar la producción de hemoglobina en el feto.
  • La cirugía también es una opción en caso de que otras opciones de tratamiento no funcionen, ya que ayuda a tratar las erecciones dolorosas y persistentes.
  • El trasplante de médula ósea es otra opción de tratamiento que funciona muy bien para niños menores de 16 años.
  • Las transfusiones de sangre también ayudan a tratar la afección: el procedimiento consiste en eliminar los glóbulos rojos de la sangre donada y administrarlos a los pacientes.

Remedios caseros

Hay algunos remedios caseros que puede usar para sentirse mejor

  • Toma suplementos de ácido fólico. Su médula ósea no puede producir glóbulos rojos si no hay suficiente ácido fólico en su cuerpo. Puede tomar suplementos de ácido fólico diariamente o prestar atención a su dieta para aumentar su consumo de ácido fólico.
  • Mantente hidratado. La deshidratación puede conducir a una crisis de células falciformes, por lo que es importante beber mucha agua durante el día.
  • Limite su exposición al frío extremo o al calor para reducir el riesgo de una crisis drepanocítica.
  • Mantente activo pero no exageres. Pregúntele a su médico sobre los ejercicios que puede hacer de manera segura.
  • Opte por cabinas presurizadas durante el viaje en avión. Las cabinas no presurizadas limitarán el suministro de oxígeno y aumentarán el riesgo de sufrir una crisis de anemia.
  • Consulte a su médico antes de viajar a áreas de gran altitud donde no hay suficiente oxígeno en el aire.