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Cáncer de mama en mujeres: Tratamiento

Si tiene cáncer, se le debe asignar un equipo multidisciplinario (MDT), un equipo de especialistas que trabajan en conjunto para proporcionar el mejor tratamiento y atención.Los principales tratamientos para el cáncer de mama son:

  • cirugía
  • radioterapia
  • quimioterapia
  • Terapia hormonal
  • terapia biológica (terapia dirigida)

Puede tener uno de estos tratamientos o una combinación. El tipo o combinación de tratamientos que tenga dependerá de cómo se diagnosticó el cáncer y de la etapa en que se encuentre.

El cáncer de seno diagnosticado durante el cribado puede estar en una etapa temprana, pero el cáncer de seno diagnosticado cuando tiene síntomas puede estar en una etapa posterior y requerir un tratamiento diferente.

Su equipo de atención médica discutirá con usted qué tratamientos son los más adecuados.

Elegir el tratamiento adecuado para usted 

Al decidir qué tratamiento es mejor para usted, sus médicos considerarán:

  • la etapa y el grado de su cáncer: qué tan grande es y qué tan lejos está
  • tu salud general
  • si has experimentado la  menopausia

Debería poder analizar su tratamiento con su equipo de atención en cualquier momento y hacer preguntas.

Visión general del tratamiento

La cirugía generalmente es el primer tipo de tratamiento para el cáncer de mama. El tipo de cirugía que realice dependerá del tipo de cáncer de mama que tenga.

La cirugía generalmente es seguida por quimioterapia o radioterapia o, en algunos casos, por tratamientos hormonales o biológicos. Nuevamente, el tratamiento que tendrá dependerá del tipo de cáncer de seno.

Su médico discutirá con usted el plan de tratamiento más adecuado. La quimioterapia o la terapia hormonal a veces será el primer tratamiento.

Cáncer de mama secundario

La mayoría de los cánceres de mama se descubren en las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, una pequeña proporción de mujeres descubre que tienen cáncer de mama después de que se diseminó a otras partes del cuerpo (metástasis).

Si este es el caso, el tipo de tratamiento que tiene puede ser diferente. El cáncer secundario, también llamado cáncer “avanzado” o “metastásico”, no es curable.

El objetivo del tratamiento es lograr la remisión, donde el cáncer se encoge o desaparece, y se siente normal y capaz de disfrutar la vida al máximo.

Cirugía

Hay dos tipos principales de cirugía de cáncer de mama:

  • Cirugía conservadora de la mama:  se elimina la masa cancerosa (tumor)
  • mastectomía  – cirugía para extirpar el seno completo

En muchos casos, una mastectomía puede ser seguida por una cirugía reconstructiva para tratar de recrear un bulto para reemplazar la mama que se eliminó.

Los estudios han demostrado que la cirugía conservadora de la mama seguida de radioterapia es tan exitosa como la mastectomía total en el tratamiento del cáncer de mama en etapa inicial.

Cirugía conservadora de la mama

La cirugía conservadora del seno va desde una tumorectomía o extirpación local amplia, donde solo se extirpa el tumor y un poco del tejido mamario circundante, hasta una mastectomía parcial o cuadrantectomía, en la que se extirpa hasta la cuarta parte del seno.

Si se somete a una cirugía conservadora de la mama, la cantidad de tejido mamario que haya eliminado dependerá de:

  • el tipo de cáncer que tiene
  • el tamaño del tumor y dónde está en su seno
  • la cantidad de tejido circundante que debe eliminarse
  • el tamaño de tus senos

Su cirujano siempre eliminará un área de tejido mamario saludable alrededor del cáncer, que se analizará en busca de rastros de cáncer.

Si no hay cáncer presente en el tejido sano, hay menos posibilidades de que el cáncer regrese.

Si se encuentran células cancerosas en el tejido circundante, es posible que sea necesario extraer más tejido del seno.

Después de una cirugía conservadora de seno, generalmente se le ofrecerá radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa remanente.

Mastectomía

Una mastectomía es la extirpación de todo el tejido mamario, incluido el pezón.

Si no hay signos evidentes de que el cáncer se haya propagado a los ganglios linfáticos, es posible que se haga una mastectomía, en la que se extirpa la mama, junto con una biopsia del ganglio linfático centinela.

Si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos, es probable que necesite una extirpación (depuración) más extensa de los ganglios linfáticos de la axila debajo del brazo.

Reconstrucción

La reconstrucción mamaria es una cirugía para hacer una nueva forma de senos que se parezca a la otra mama tanto como sea posible.

La reconstrucción puede llevarse a cabo al mismo tiempo que una mastectomía (reconstrucción inmediata), o puede llevarse a cabo más tarde (reconstrucción diferida).

Se puede hacer insertando un implante mamario o utilizando tejido de otra parte de su cuerpo para crear un seno nuevo.

Cirugía de ganglio linfático

Para saber si el cáncer se ha diseminado, se puede llevar a cabo un procedimiento llamado biopsia del ganglio centinela.

Los ganglios linfáticos centinela son los primeros ganglios linfáticos que alcanzan las células cancerosas si se diseminan. Son parte de los ganglios linfáticos debajo del brazo (ganglios linfáticos axilares).

La posición de los ganglios linfáticos centinela varía, por lo que se identifican utilizando una combinación de un radioisótopo y un colorante azul.

Los ganglios linfáticos centinela se examinan en el laboratorio para ver si hay células cancerosas presentes. Esto proporciona un buen indicador de si el cáncer se ha diseminado.

Si hay células cancerosas en los ganglios centinela, es posible que necesite una cirugía adicional para extraer más ganglios linfáticos de debajo del brazo.

Radioterapia

La radioterapia usa dosis controladas de radiación para matar las células cancerosas. Por lo general, se administra después de la cirugía y la quimioterapia para eliminar las células cancerosas restantes.

Si necesita radioterapia, su tratamiento comenzará aproximadamente un mes después de su cirugía o quimioterapia para que su cuerpo tenga la oportunidad de recuperarse.

Probablemente tendrá sesiones de radioterapia de tres a cinco días a la semana, de tres a seis semanas. Cada sesión solo durará unos minutos.

El tipo de radioterapia que tenga dependerá de su cáncer y del tipo de cirugía que tenga. Algunas mujeres pueden no necesitar radioterapia en absoluto.

Los tipos disponibles son:

  • Radioterapia mamaria  : después de la cirugía conservadora de la mama, se aplica radiación a todo el resto del tejido mamario.
  • radioterapia de la pared torácica  : después de una mastectomía, se aplica radioterapia en la pared del tórax
  • aumento de senos  : a algunas mujeres se les puede ofrecer un refuerzo de radioterapia de dosis altas en el área donde se eliminó el cáncer; sin embargo, el impulso puede afectar la apariencia de la mama, especialmente si tiene senos grandes, y en ocasiones puede tener otros efectos secundarios, incluido el endurecimiento del tejido mamario (fibrosis)
  • radioterapia a los ganglios linfáticos , donde la radioterapia se dirige a la axila (axila) y al área circundante para eliminar cualquier cáncer que pueda estar presente en los ganglios linfáticos

Los efectos secundarios de la radioterapia incluyen:

  • irritación y oscurecimiento de la piel de su pecho, lo que puede causar dolor, piel roja y llorosa
  • cansancio extremo (fatiga)
  • acumulación excesiva de líquido en el brazo causada por el bloqueo de los ganglios linfáticos debajo del brazo  (linfedema)

Quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos contra el cáncer (citotóxicos) para matar las células cancerosas.

Usualmente se usa después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que no se haya eliminado. Esto se llama quimioterapia adyuvante.

En algunos casos, puede recibir quimioterapia antes de la cirugía, que a menudo se usa para reducir un tumor grande. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.

Se usan varios medicamentos diferentes para la quimioterapia, y tres a menudo se administran a la vez.

La elección del medicamento y la combinación dependerá del tipo de cáncer de mama que tenga y cuánto se disemine.

La quimioterapia generalmente se administra como un tratamiento ambulatorio, lo que significa que no tendrá que permanecer en el hospital durante la noche. Los medicamentos generalmente se administran mediante un goteo directo a la sangre a través de una vena.

En algunos casos, se le pueden administrar tabletas que puede tomar en casa. Es posible que tenga sesiones de quimioterapia una vez cada dos o tres semanas, durante un período de cuatro a ocho meses, para que su cuerpo descanse entre los tratamientos.

Los principales efectos secundarios de la quimioterapia son causados ​​por su influencia en las células sanas normales, como las células inmunes.

Los efectos secundarios incluyen:

  • infecciones
  • pérdida de apetito
  • náuseas y vómitos
  • cansancio
  • perdida de cabello
  • dolor en la boca

Muchos efectos secundarios pueden prevenirse o controlarse con medicamentos que su médico puede recetarle.

Los medicamentos de quimioterapia también pueden detener la producción de estrógeno en su cuerpo, que se sabe que estimula el crecimiento de algunos cánceres de seno.

Si no ha experimentado la menopausia, sus períodos pueden detenerse mientras se somete a un tratamiento de quimioterapia.

Después de que haya terminado el curso de la quimioterapia, sus ovarios deberían comenzar a producir estrógeno nuevamente.

Sin embargo, esto no siempre sucede y puede ingresar a una menopausia temprana . Esto es más probable en mujeres mayores de 40 años, ya que están más cerca de la edad de la menopausia.

Su médico discutirá el impacto que cualquier tratamiento tendrá en su fertilidad con usted.

Quimioterapia para el cáncer de mama secundario

Si su cáncer de mama se ha diseminado más allá de los senos y los ganglios linfáticos a otras partes de su cuerpo, la quimioterapia no curará el cáncer, pero puede reducir el tamaño del tumor, aliviar los síntomas y ayudar a prolongar su vida.

Tratamiento hormonal

Algunos cánceres de seno son estimulados a crecer por las hormonas estrógeno o progesterona, que se encuentran naturalmente en su cuerpo.

Estos tipos de cáncer se conocen como cánceres con receptores hormonales positivos. La terapia hormonal funciona disminuyendo los niveles de hormonas en su cuerpo o deteniendo sus efectos.

El tipo de terapia hormonal que tendrá dependerá de la etapa y grado de su cáncer, a qué hormona sea sensible, su edad, si ha experimentado la menopausia y qué otro tipo de tratamiento está teniendo.

Es probable que tenga la terapia hormonal después de la cirugía y la quimioterapia, pero a veces se administra antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor, lo que facilita la extracción.

La terapia hormonal se puede utilizar como el único tratamiento para el cáncer de mama si su salud general le impide someterse a cirugía, quimioterapia o radioterapia.

En la mayoría de los casos, tendrá que tomar terapia hormonal durante hasta cinco años después de la cirugía. Si su cáncer de seno no es sensible a las hormonas, la terapia hormonal no tendrá efecto.

Tamoxifeno

El tamoxifeno impide que el estrógeno se una a las células cancerosas positivas al receptor de estrógeno. Se toma todos los días como una tableta o líquido.

Puede causar varios efectos secundarios, que incluyen:

  • cansancio
  • cambios en sus períodos
  • náuseas y vómitos
  • sofocos
  • articulaciones adoloridas
  • dolores de cabeza
  • aumento de peso

Inhibidores de aromatasa

Si ha experimentado la menopausia, se le puede ofrecer un inhibidor de la aromatasa.

Este tipo de medicamento funciona bloqueando la aromatasa, una sustancia que ayuda a producir estrógeno en el cuerpo después de la menopausia. Antes de la menopausia, el estrógeno es producido por los ovarios.

Se pueden ofrecer tres inhibidores de la aromatasa. Estos son anastrozol, exemestano y letrozol. Estos se toman como una tableta una vez al día.

Los efectos secundarios incluyen:

  • sofocos y sudores
  • falta de interés en el sexo  (pérdida de la libido)
  • náuseas y vómitos
  • cansancio
  • dolor de articulaciones y dolor de huesos
  • dolores de cabeza
  • erupciones en la piel

Ablación o supresión ovárica

En las mujeres que no han experimentado la menopausia, los estrógenos producen los estrógenos. La ablación o supresión ovárica detiene el funcionamiento de los ovarios y la producción de estrógenos.

La ablación se puede llevar a cabo mediante cirugía o radioterapia. Impide que los ovarios trabajen permanentemente y significa que experimentará la menopausia temprano.

La supresión ovárica implica el uso de un medicamento llamado goserelina, que es un agonista de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRHa).

Sus períodos se detendrán mientras lo toma, aunque deberían comenzar de nuevo una vez que se complete su tratamiento.

Si se acerca a la menopausia (alrededor de los 50 años), es posible que sus períodos no comiencen de nuevo después de dejar de tomar goserelina.

Goserelina se toma como una inyección una vez al mes y puede causar efectos secundarios menopáusicos, que incluyen:

  • sofocos y sudores
  • cambios de humor
  • problemas para dormir

Terapia biológica (terapia dirigida)

Algunos cánceres de seno son estimulados para crecer por una proteína llamada receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2). Estos cánceres se llaman HER2-positivos.

La terapia biológica funciona al detener los efectos de HER2 y ayudar a su sistema inmunológico a combatir las células cancerosas.

Si tiene niveles altos de proteína HER2 y puede recibir terapia biológica, probablemente le recetarán un medicamento llamado trastuzumab.

Trastuzumab, también conocido por el nombre de marca Herceptin, generalmente se usa después de la quimioterapia.

Trastuzumab

El trastuzumab es un tipo de terapia biológica conocida como anticuerpo monoclonal.

Los anticuerpos se producen naturalmente en su cuerpo y su sistema inmunitario los fabrica para destruir células dañinas, como virus y bacterias.

El anticuerpo trastuzumab se dirige y destruye las células cancerosas que son HER2-positivas.

Trastuzumab por lo general se administra por vía intravenosa, a través de un goteo. También a veces está disponible como una inyección debajo de la piel (una inyección subcutánea).

Tendrá el tratamiento en el hospital. Cada sesión de tratamiento dura hasta una hora, y la cantidad de sesiones que necesite dependerá de si tiene cáncer de mama temprano o avanzado.

En promedio, necesitará una sesión una vez cada tres semanas para el cáncer de seno temprano, y sesiones semanales si su cáncer está más avanzado.

Trastuzumab puede causar efectos secundarios, incluso problemas cardíacos. Esto significa que no es adecuado si tiene un problema cardíaco, como angina , presión arterial alta no controlada (hipertensión) o enfermedad de las válvulas cardíacas.

Si necesita tomar trastuzumab, tendrá exámenes regulares en su corazón para asegurarse de que no esté causando ningún problema.

Otros efectos secundarios de trastuzumab pueden incluir:

  • una reacción alérgica inicial a la medicación, que puede causar náuseas, sibilancias, escalofríos y fiebre
  • Diarrea
  • cansancio
  • achaques

Ensayos clínicos

Se ha logrado un gran progreso en el tratamiento del cáncer de mama, y ​​ahora hay más mujeres que viven más tiempo y tienen menos efectos secundarios debido al tratamiento.

Estos avances se descubrieron en ensayos clínicos , donde los nuevos tratamientos y combinaciones de tratamientos se comparan con los estándares.

Todos los ensayos de cáncer en el Reino Unido se supervisan cuidadosamente para garantizar que valen la pena y se realizan de manera segura. De hecho, los participantes en ensayos clínicos pueden obtener mejores resultados generales que los que reciben atención de rutina.

Si se le pide que participe en un ensayo, se le dará una hoja de información y, si desea participar, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento. Puede rechazar o retirarse de un ensayo clínico sin que afecte su atención.

Ayuda psicológica

Lidiar con el cáncer puede ser un gran desafío para los pacientes y sus familias. Puede causar dificultades emocionales y prácticas.

Muchas mujeres tienen que hacer frente a la extirpación parcial o total de un seno, lo que puede ser muy molesto.

A menudo es útil hablar sobre sus sentimientos u otras dificultades con un consejero o terapeuta entrenado. Puede solicitar este tipo de ayuda en cualquier etapa de su enfermedad.

Hay varias formas de encontrar ayuda y apoyo. El médico de su hospital, su enfermera especialista o su médico de cabecera pueden derivarlo a un consejero.

Si te sientes deprimido, habla con tu médico de cabecera. Un curso de medicamentos antidepresivos puede ayudar, o su médico de cabecera puede hacer los arreglos para que vea a un consejero o psicoterapeuta.

Puede ayudar hablar con alguien que ha pasado por lo mismo que tú. Muchas organizaciones tienen líneas de ayuda y foros en línea.También pueden ponerlo en contacto con otras personas que hayan recibido tratamiento para el cáncer.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias son terapias holísticas que pueden promover el bienestar físico y emocional.

Se administran junto con tratamientos convencionales e incluyen:

  • técnicas de relajación
  • masaje
  • aromaterapia
  • acupuntura

La terapia complementaria  puede ayudar a algunas mujeres a hacer frente al diagnóstico y al tratamiento, y proporcionar un descanso del plan de tratamiento.

Su hospital o unidad de seno puede proporcionar acceso a terapias complementarias o sugerir dónde puede obtenerlas.

Es importante hablar con su enfermera especialista en cáncer de mama sobre cualquier terapia complementaria que desee utilizar para asegurarse de que no interfiera con su tratamiento convencional.

 

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