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Cáncer de mama: Diagnóstico

Es posible que le diagnostiquen cáncer de mama después de un examen de rutina de los  senos o que tenga algunos síntomas que haya usted visto con su médico de cabecera.

Al ver a su GP

Consulte a su médico de cabecera tan pronto como sea posible si nota algún síntoma de cáncer de seno, como un bulto inusual en su seno o cualquier cambio en la apariencia, sensación o forma de sus senos.

Su médico de cabecera la examinará. Si creen que sus síntomas necesitan una evaluación adicional, lo derivarán a una clínica especializada en cáncer de mama.

Pruebas en la clínica de cáncer de mama

Si sospechan que tiene cáncer de mama, ya sea debido a sus síntomas o debido a que su mamografía ha demostrado una anomalía, lo derivarán a una clínica especializada en cáncer de mama para que realice más pruebas.

Mamografía y ultrasonido de mama

Si tiene síntomas y su médico de cabecera lo ha remitido a una unidad especializada de los senos, probablemente lo inviten a hacerse una mamografía, que es una radiografía de sus senos. Es posible que también necesite una ecografía .

Si su cáncer fue detectado a través del programa de detección de cáncer del seno NHS, es posible que necesite otra mamografía o ecografía.

Su médico puede sugerirle que solo se haga una ecografía de seno si tiene menos de 35 años. Esto se debe a que las mujeres más jóvenes tienen mamas más densas, lo que significa que una mamografía no es tan eficaz como la ecografía para detectar el cáncer.

El ultrasonido usa ondas de sonido de alta frecuencia para producir una imagen del interior de sus senos, mostrando cualquier bulto o anormalidad.

Su especialista en mama también puede sugerirle una ecografía de seno si necesitan saber si un bulto en su seno es sólido o contiene líquido.

Biopsia

Una  biopsia es donde se toma una muestra de células de tejido del seno y se analiza para ver si es cancerosa.

También es posible que necesite una exploración y una prueba de aguja en los ganglios linfáticos de la axila para ver si estos también se ven afectados.

Las biopsias se pueden tomar de diferentes maneras, y el tipo que tenga dependerá de lo que su médico sepa acerca de su condición.

Diferentes métodos para llevar a cabo una biopsia se discuten a continuación.

La aspiración con aguja se puede usar para analizar una muestra de sus células mamarias en busca de cáncer o drenar un pequeño bulto lleno de líquido (quiste benigno).

Su médico usará una aguja pequeña para extraer una muestra de células, sin extraer ningún tejido.

La biopsia con aguja es el tipo más común de biopsia. Se toma una muestra de tejido de un bulto en el seno con una aguja grande.

Tendrá anestesia local , lo que significa que estará despierto durante el procedimiento, pero su seno estará entumecido.

Su médico puede sugerirle que realice una biopsia con aguja guiada, generalmente guiada por ultrasonido o rayos X, pero a veces con MRI, para obtener un diagnóstico de cáncer más preciso y confiable.

Esto también puede distinguirlo de cualquier cambio no invasivo, particularmente el cductal carcinoma in situ (DCIS).

La biopsia asistida por vacío, también conocida como biopsia de mamutoma, es otro tipo de biopsia.

Durante el procedimiento, se conecta una aguja a un tubo de succión suave, lo que ayuda a obtener la muestra y eliminar cualquier sangrado del área.

Pruebas adicionales para el cáncer de mama

Si se confirma el diagnóstico de cáncer de mama, se necesitarán más exámenes para determinar la etapa y el grado del cáncer, y determinar cuál es el mejor método de tratamiento.

Escaneos y rayos X

Se pueden necesitar tomografías computarizadas (TC) o radiografías de tórax y ecografías hepáticas para verificar si el cáncer se ha diseminado.

Es posible que se necesite una resonancia magnética de la mama para aclarar los resultados o evaluar el alcance de la afección dentro de la mama.

Si su médico cree que el cáncer podría haberse diseminado a sus huesos, es posible que necesite una gammagrafía ósea.

Antes de hacerse una gammagrafía ósea, se inyectará una sustancia que contenga una pequeña cantidad de radiación conocida como isótopo en una vena de su brazo.

Esto se absorberá en su hueso si se ha visto afectado por el cáncer. Las áreas óseas afectadas aparecerán como áreas resaltadas en el escaneo óseo, que se lleva a cabo utilizando una cámara especial.

Pruebas para determinar tipos específicos de tratamiento

También necesitará pruebas que muestren si el cáncer responderá a tipos específicos de tratamiento.

Los resultados de estas pruebas pueden brindarle a sus médicos una imagen más completa del tipo de cáncer que tiene y la mejor forma de tratarlo.

Los tipos de prueba que se le pueden ofrecer se tratan a continuación.

En algunos casos, las células de cáncer de mama pueden estimularse para que crezcan con hormonas que se producen naturalmente en el cuerpo, como los estrógenos y la progesterona.

Si este es el caso, el cáncer se puede tratar al detener los efectos de las hormonas o al disminuir el nivel de estas hormonas en el cuerpo. Esto se conoce como terapia hormonal.

Durante una prueba de receptor de hormonas, se extraerá una muestra de células cancerosas de su seno y se analizarán para ver si responden a estrógeno o progesterona.

Si la hormona puede adherirse a las células cancerosas utilizando un receptor hormonal, se conocen como receptores hormonales positivos.

Si bien las hormonas pueden estimular el crecimiento de algunos tipos de cáncer de mama, otros tipos son estimulados por una proteína llamada receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2).

Estos tipos de cáncer se pueden diagnosticar mediante una prueba de HER2 y se tratan con medicamentos para bloquear los efectos de HER2. Esto se conoce como terapia biológica o dirigida.

Etapa y grado del cáncer de mama

Etapa del cáncer de mama

Cuando se diagnostica el cáncer de mama, los médicos lo pondrán en una etapa. La etapa describe el tamaño del cáncer y qué tan lejos se ha propagado, y ayuda a predecir el pronóstico.

El carcinoma ductal in situ (CDIS) a veces se describe como el estadio 0. Otras etapas del cáncer de mama describen el cáncer de mama invasivo:

  • etapa es – el tumor está “in situ” y no hay evidencia de invasión (preinvasiva)
  • Etapa 1 : el tumor mide menos de 2 cm y los ganglios linfáticos de la axila no se ven afectados; no hay signos de que el cáncer se haya diseminado a otra parte del cuerpo
  • Etapa 2 : el tumor mide de 2 a 5 cm, los ganglios linfáticos de la axila están afectados, o ambos; no hay signos de que el cáncer se haya diseminado a otra parte del cuerpo
  • Etapa 3 : el tumor mide de 2 a 5 cm y puede estar adherido a las estructuras de la mama, como la piel o los tejidos circundantes, y los ganglios linfáticos de la axila están afectados; no hay signos de que el cáncer se haya diseminado a otra parte del cuerpo
  • Etapa 4  : el tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo (metástasis)

Esta es una guía simplificada. Cada etapa se divide en más categorías: A, B y C. Si no está seguro de qué etapa tiene, consulte a su médico.

Sistema de estadificación TNM

El sistema de estadificación TNM también se puede utilizar para describir el cáncer de mama, ya que puede proporcionar información precisa sobre el diagnóstico:

  • T  : el tamaño del tumor
  • N  – si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos
  • M  – si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo

Grado de cáncer de mama

El grado describe la apariencia de las células cancerosas.

  • grado bajo (G1)  : las células, aunque son anormales, parecen crecer lentamente
  • grado medio (G2)  : las células se ven más anormales que las células de bajo grado
  • grado alto (G3) : las células se ven aún más anormales y tienen más probabilidades de crecer rápidamente